Raku Workshop 楽茶碗ワークショップ : the Czech Republic

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I have been suffering from a bad cold for almost a month. I had a sore throat and a blocked nose during my visit (March 31- April 13) for Raku Chawan Workshop in the Czech Republic. I still have it but I am now on the way to recovery.
I had 14 participants + 3 assistants (all good experienced potters) and an intensive workshop with my lectures (on Raku history & Raku kilns), demos (Tea bowl making & carving, Raku kiln building, glazing and firings) in 48 hours. (included a biscuit firing in an electric kiln overnight)
I hope I showed them what traditional Japanese Raku like. I even gave away Raku glaze recipe with poisonous lead.
There were always one or two participants who never learn anything form anyone. They were usually art school teachers or college tutors who think they are already knowledgable enough to be professional potters. With their shallow knowledge and poor experience, they stopped progressing their potential a long while ago. This must be why I don’t agree with school or college education.
Finally, I must not forget to thank Czech friends and two French girls for their assistance, especially my good Czech friend, Lukas Moravec who worked hard to make this workshop successful.

3月末日からチェコを訪れ、4月9日~11日の楽茶碗ワークショップの準備に取り掛かりました。今回は楽茶碗の歴史と楽窯のレクチャー、楽茶碗作りと二基の楽窯築き、作った茶碗の素焼き、そして楽茶碗の焼成までの全てを2日間で行おうという無謀とも思える計画なので、そのセッティングに一週間を当てた訳です。なるべく伝統的な釉薬を使う事と木炭、薪、ガスの三つを併用するので、一月程前から助手兼イヴェント担当のルーカス君に資材の準備を頼んでおきました。それでも、開催ギリギリまで鉛釉原料の調達には苦労していたようです。その上、楽窯を二基築くということは、彼の猛反対を予想していた為、2週間前まで内緒にしていたのです。当然のこと、ルーカス君は御立腹。私がインスタント楽窯なら一人で30分で築いてみせると言った事から、試しに1時間以内に完成させたらパブでビールを奢ると言うので、ゆっくりやっても楽勝と、彼の賭け乗り、イヴェント開催の数日前に、説明を加えながら36分で完成させました。これが説得効果にもなり、インスタント楽窯[普通の古煉瓦でワークショップ当日に]と セミ・パーマネント楽窯[窯用の煉瓦で前日に]を築く事になりました。伝統的な楽に使われた鉛釉の原料は普通には入手出来ないので、隣町の磁器工場から何とかお願いして分けて頂きました。木炭も幸い近くに炭焼職人を見つけることが出来ました。ワークショップ参加者は17人[全員陶芸経験者]、金曜日の夜から、楽茶碗の歴史のレクチャー、その後、楽茶碗作りのデモと参加者の茶碗二碗の製作で終わりました。土曜日は朝から茶碗を完成まで削り、昼から電気窯で[日曜の朝まで]素焼き、楽窯築きレクチャー、午後はインスタント楽窯の窯築きデモ、セミ・パーマネント楽窯の構造説明、残りの時間はヴィデオ鑑賞でその日は終り。日曜日は朝に施釉し、11時から楽焼を開始しました。インスタント窯では2回、もう一つの窯で1回、午後3時過ぎには、皆それぞれの楽茶碗を手にして、帰路につくことが出来ました。
個人的には、ゆっくりと質的にも納得の出来る楽茶碗作りが理想なのですが、楽の気軽な良さを教えるには、これも良かったかと思いました。

(the images above are selected from 800 photos given to me at the end of workshop)

About Gas

Hi, I am a wood-fire potter, living and working in the Japanese tradition in Tring, Hertfordshire (UK). Following mediaeval potter's wisdom, I design and build simple wood-fired kilns called 'anagama' for long period of firing and 'raku-gama' for quick (glazed tea bowl) firing. My anagama firing usually takes 9 - 10 days.
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3 Responses to Raku Workshop 楽茶碗ワークショップ : the Czech Republic

  1. Patricia Shone says:

    Would like to know if you do open public workshops/demonstrations in Czech Republic.

    • Gas says:

      Hi Patricia,
      I am doing workshops/demonstrations and travelling anywhere in the world if asked. I just would like to have a quiet working environmemt aroumd my kiln at home in the U.K.
      I should be building another anagama and a workshop or a demonstration in July in the Czech Republic.

  2. Patricia Shone says:

    Thanks Gas. I ask as I’m often in Czech Republic (Cesky Krumlov) but unfortunately not until August this year.
    I’m a novice at woodfiring so I’ll keep watching the blog. thanks again, Patricia

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